About the Volcano Waters: Discussions Regarding the Uses and Rights to Water Resources in New Spain during the Composiciones of 1643

Keywords: water, land, concessions, composiciones, New Spain

Abstract

This paper analyzes the rights to water resources and their concessions for the benefit of different social groups in New Spain. Through a review of the laws of the time, we discuss the domain, common use, and the particular usufruct of water. We will analyze the way in which the transfer of ownership to the property of the vassals was carried out, first free of charge and then by means of payments to the Royal Treasury. Changes in the mechanisms of land and water concession occurred during the implementation of land regularization carried out at the end of the sixteenth century and the first decades of the seventeenth century. Among the various difficulties to implement the regularizations, the oidores of the Real Audiencia de México discussed whether the Crown was entitled to the collection of grants of public goods, as originally the waters were. Numerous adjudications were granted to Spaniards with the collective composiciones that had as main stage the most important wheat producing area of Mexico in 1643. The Indians defended their rights to the immemorial possession of the waters before the procedure of the Spaniards to legalize their properties.

Author Biography

Sergio Eduardo Carrera Quezada, El Colegio de México

PhD in History from the Universidad Nacional Autónoma de México. Professor and researcher at the Centro de Estudios Históricos, El Colegio de México.

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Published
2019-12-31